Despierta tus sentidos a la rica cultura gastronómica de Irlanda

¿Salmón ahumado o estofado irlandés? Irlanda es una isla gastronómica que ofrece productos locales con los que se te hará la boca agua. Deja que tus sentidos se llenen del verde de los pastos de esta isla, donde los grandes amantes de la gastronomía podrán disfrutar de los productos locales del mar y la tierra.

 

No tendrás que ir muy lejos en la isla para encontrar excelentes productos gastronómicos. Desde el mejor vacuno producido a partir de ganado que pasta en los verdes prados, hasta las moras y ajos que crecen espontáneamente en las laderas, el clima templado de Irlanda y las grandes praderas nos ofrecen estupendos productos alimenticios. 

Es fácil adaptarse a la gastronomía de Irlanda.  ¿Tras un buen desayuno por qué no visitar uno de los numerosos mercados de productos agrícolas? La gran variedad de productos artesanos a la venta, todos producidos localmente, te abrirán el apetito y te ofrecerán numerosas delicias para tu paladar. 

Los festivales gastronómicos son la forma perfecta de experimentar la “deliciosa” cultura culinaria de Irlanda. Los festivales más importantes durante este otoño son:

Festival de la Ostra de Hillsborough, del 2 al 5 de septiembre 2010. Situado en el bonito pueblo de Hillsborough del Condado de Down, el festival atrae a más de 12.000 visitantes de todo el mundo y se celebran, entre otros eventos, los Campeonatos Mundiales de Comer Ostras.

Festival de la Ostra en Clarenbridge, en el Condado de Galway tendrá lugar del 10 al 12 de septiembre.  Es uno de los festivales más reconocidos en Irlanda y celebra el comienzo de la temporada de la famosa ostra de Clarenbridge. Ya va por su 54 edición.

“A Taste of West Cork”, Skibbereen, Condado de Cork del 11 al 19 de septiembre. Cork se considera la capital gastronómica de Irlanda, y este fantástico festival demuestra la gran calidad de alimentos y productos típicos del oeste de este condado.

Festival de Ostras de Galway, Condado de Galway, del 23 al 26 de septiembre.  Este Festival es uno de los más importantes de su categoría en el mundo. Puede unirse al festival incluso si no es de los que disfrutan tragándose uno de estos resbaladizos moluscos, pues se trata de uno de los mejores en el Oeste.  

Festival Gastronómico de Kinsale, Condado de Cork, del 8 al 10 de octubre.  Un festival fantástico que celebra todo lo que la capital gastronómica de Irlanda tiene que ofrecer. Tiene lugar en los Hoteles Acton y Trident y en los restaurantes reconocidos como Good Food Circle de toda la ciudad.

Feria Gastronómica de Listowel, Condado de Kerry, del 5 al 9 de noviembre. Uno de los principales festivales gastronómicos del país. Listowel celebra la mejor comida gourmet de Kerry.

¿Tienes apetito?   

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 ¡Que aproveche! 

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El Villarreal de vuelta de Irlanda

El equipo castellonense de fútbol, el Villarreal acaba de regresar de hacer su pretemporada en Irlanda. Durante casi una semana el submarino amarillo se ha entrenado y disfrutado de las maravillas y de la acogida de la gente de la isla Esmeralda. El equipo español se ha enfrentado en partidos amistosos a dos equipos irlandeses el Athlone Town y el Bray Wanderers. Y ahora, ya en España, se prepara para iniciar la temporada donde ha prometido luchar por la liga y por la Europa League.

El Villarreal llegó a Dublín el 22 de julio con 25 jugadores para hacer su puesta a punto tras las vacaciones. El equipo se alojó en el maravilloso hotel Carton House. Una residencia de lujo con todas las comodidades: spa, campos de tenis y golf; en donde el año pasado se hospedó el Real Madrid, y a donde acaba de llegar el equipo italiano Juventus. El conjunto disfrutó de la tranquilidad y de las instalaciones de esta mansión ubicada a 22 kilómetros de Dublín y construida en 1739, una de las casas palladianas más históricas de Irlanda que fue residencia del primer Duque de Lenster.

No todo fue trabajo y entrenamiento para el equipo español. Se acercaron a festejar el día del apóstol Santiago. La fábrica de Guinness les invitó a celebrar el camino de Santiago desde la puerta de St. James´s Gate en Dublín, y además, visitaron la fábrica de Guinness en donde sellaron sus pasaportes de peregrinos. Gesto que el conjunto cree que les dará suerte a lo largo de su temporada. De hecho “recorrer el camino de Santiago” ha sido una de las promesas que hicieron algunos de nuestros actuales campeones del mundo como Andrés Iniesta y Fernando Torres. Así que no sería de extrañar que si el Villareal gana la liga, alguno de sus jugadores emprendiese el camino de Santiago desde Dublín, para agradecer a la capital irlandesa la suerte deseada.

El Villarreal se unió al festejo ofrecido por Guinness a numerosos españoles e irlandeses en donde degustaron tapas variadas irlandesas y españolas y disfrutaron de un concierto flamenco en directo. También escucharon la relación que hay entre Dublín y Santiago de Compostela y el por qué del inicio de la peregrinación en la capital irlandesa.

Un estrecho vínculo une la Puerta de Santiago (St. James’s Gate) en Dublín con la Peregrinación a Santiago de Compostela, en España. La tradición cuenta que St. James’s Gate marca el lugar donde se situaba una de las entradas de la ciudad amurallada de Dublín. Fuera de la puerta había un pozo sagrado dedicado al Apóstol Santiago, el santo patrón de España.

En la edad media, Compostela fue uno de los grandes centros de peregrinación de la cristiandad, e Irlanda tenía una relación especial con la ciudad. En el año 1210, el Arzobispo Henry abrió en Dublín un hostal donde podían alojarse los peregrinos que se preparaban para viajar a Compostela. Más adelante, en el año 1605, se estableció una escuela universitaria irlandesa en Santiago, y las relaciones docentes y comerciales entre ambos países continuaron hasta al menos el siglo XVIII.

Para terminar los jugadores del Villareal aprendieron a tirar y servir una perfecta pinta de Guinness. Además se les obsequió a todos ellos con una botella de la famosa cerveza personalizada, con el nombre de cada uno de ellos.

Seguro que en Villareal ha cogido fuerzas en Irlanda y se lleva muy buenos augurios para luchar con plena fuerza por todos los títulos en la temporada que está a punto de comenzar. ¡BUENA SUERTE!

Verano en Irlanda

Irlanda te ofrece cientos de razones para hacer las maletas este verano. La isla Esmeralda te seduce con suculentas ofertas para poner rumbo a la tierra en la que cada día se celebra un festival diferente. No importa cuando la visites, lo que sí es seguro es que siempre encontrarás eventos artísticos y culturales y, desde luego, mucha diversión. Si además te atrae la naturaleza, el deporte y la aventura, estás de enhorabuena, Irlanda es tu paraíso. Esa isla Atlántica es conocida sobre todo por la alegría de sus gentes, el verde intenso de sus paisajes, la gastronomía y una cultura milenaria. Aquí están algunas de las variadas y tentadoras propuestas para este verano:

Festival de La Ostra en Galway y West Cork (17/18/19 Septiembre)  – www.galwayoysterfest.com

Las ostras, servidas generalmente sobre hielo, son el acompañamiento ideal a una pinta de Guinness y un buen concierto de música irlandesa. Por eso, nada mejor que acercarse en verano a Galway y degustarlas en ese festival único de renombre internacional. Galway es famosa por tener los mejores mariscos del país, y las ostras son el plato por excelencia. Tanto es así, que cada año, en el tercer fin de semana de septiembre turistas de todo el mundo acuden a disfrutar de los mejores platos gourmets a base de ostras.

Además si para ti, comer fuera es uno de los grandes placeres de la vida, escápate a Belfast, en el Norte de Irlanda. En estos últimos años, Belfast ha sido reconocida como una de las ciudades donde mejor se come de Irlanda, sin contar que una reciente encuesta la ha nombrado como la ciudad más económica entre un total de 214 repartidas por todo el mundo. ¡Estamos de suerte!, la calidad precio que ofrece ésta ciudad es inigualable, y de las mejores ostras de Galway a los aclamados platos con productos locales del mar de Belfast, hay sólo un pequeño salto.

Carreras de caballos de Galway ( 26/07 al 01/08)

Durante la última semana de Julio, se celebra uno de los eventos más destacados del condado de Galway, que no es otro que su famosa carrera de caballos. De hecho, está considerado como uno de los acontecimientos hípicos más importantes a nivel internacional, y su popularidad ha ido aumentando en los últimos años hasta tal punto que recibe la visita de 20.000 personas.

Dejarse llevar por la emoción del público del torneo, montar tu propio caballo o simplemente disfrutar con lo mejor de las carreras de alta competición, en estas fechas en las que Galway cobra aún más vida, es la mejor apuesta irlandesa para compartir la pasión por los deportes que existe en Irlanda.

Festival de Puck Fair (10/08 al 12/08)www.puckfair.ie

En agosto se celebra en Killorglin, en el corazón del condado de Kerry, el conocido Puck Fair, uno de los más antiguos festivales callejeros de Irlanda. Puck Fair literalmente significa “feria de la cabra”, y durante estos tres días, una cabra montesa es coronada y reina sobre las calles de la ciudad desde una plataforma de quince metros de altura. Una tradición por lo menos pintoresca, que cada año suscita la curiosidad de 100.000 visitantes.

Según cuenta la leyenda, éste peculiar evento rinde tributo a una cabra salvaje que alertó a la ciudad Killorglin del avance de las tropas del militar inglés Oliver Cromwell, en el siglo XVII. Desde entonces los vecinos del lugar celebran el Puck Fair, y lo hacen por todo lo alto, rituales celtas, fuegos artificiales, actuaciones circenses, bandas musicales y como no, certámenes de ganaderos que muestran sus mejores ejemplares.

Loop Head, destino Europeo de Excelencia 2010.

La península de Loop Head, en el oeste del condado Clare, es un lugar de belleza natural y de absoluta tranquilidad que ofrece los mejores recursos para la práctica de turismo acuático como la pesca desde los acantilados, vela, buceo, y espectaculares paseos por la costa. Tanto es así, que ha sido declarado destino Europeo por Excelencia 2010 (EDEN).

Ésta península es un paraíso para los amantes del mar, de los deportes y de todos aquellos quienes prefieren unas vacaciones donde reine la tranquilidad, donde se encuentran flores salvajes, una gran variedad de pájaros y el sonido apacible del viento y del mar. Visita el Faro de Loophead, o disfruta de un picnic sobre un acantilado que el océano Atlántico lleva dibujando desde hace siglos, y descubrirás por qué la península de Loop Head, es gran merecedora del título que le ha sido otorgado.

Dublinia (Julio-Agosto)http://www.dublinia.ie/

El Verano en Dublín ya no sería igual sino asistimos a Dublinia, la principal atracción turística de la ciudad que se celebra cada fin de semana de Julio y Agosto.

La Historia vikinga recobra vida y se planta en las calles de Dublín a través de exposiciones que gozan de total realismo y que trasladan al visitante, al Dublín medieval de una forma original y de lo más emocionante. Podrás ver como era la vida a bordo de un buque de guerra vikingo, visitar una casa de la época y hacer un viaje por una calle que describe tal y como se vivía hace mil años. Explorar el legado vikingo de ésta manera tan divertida es recomendable para todas las edades, pero seguramente, quienes más disfrutarán de los auténticos vikingos serán los más pequeños.

Visita la Granja de Rathbaun http://www.rathbaunfarm.com/index.html

Rathbaun es una granja situada en el suroeste del Condado de Galway. Todos los turistas que han pasado por aquí quedan entusiasmados por el encanto de su casa, de estilo georgiano, bien parecida a una cabaña, con techo de paja, una antigua chimenea y muros de piedra.

Las actividades que se pueden hacer es este lugar dependen de ti. Si vas en familia, podrás experimentar la sensación de convertirte en granjero por un día, alimentar animales y descubrir cómo es la vida en el campo irlandés. Pero si no es así, Rauthbaun te da la oportunidad de celebrar eventos, viajes de familiarización, fiestas de todo tipo, ¡e incluso bodas!

Guinness Storehouse® celebra el Camino de Santiago en Dublín

Gana un viaje a Dublín para asistir a las celebraciones de Guinness el día 25 de julio…

Un estrecho vínculo une la Puerta de Santiago (St. James’s Gate) en Dublín con la Peregrinación a Santiago de Compostela, en España. La tradición cuenta que St. James’s Gate marca el lugar donde se situaba una de las entradas de la ciudad amurallada de Dublín.  Fuera de la puerta había un pozo sagrado dedicado al Apóstol Santiago, el santo patrón de España.

En la edad media, Compostela fue uno de los grandes centros de peregrinación de la cristiandad, e Irlanda tenía una relación especial con la ciudad. En el año 1210, el Arzobispo Henry abrió en Dublín un hostal donde podían alojarse los peregrinos que se preparaban para viajar a Compostela. Más adelante, en el año 1605, se estableció una escuela universitaria irlandesa en Santiago, y las relaciones docentes y comerciales entre ambos países continuaron hasta al menos el siglo XVIII.

La fachada principal de la cervecería Guinness, fundada en el año 1759 por Arthur Guinness, se encuentra al lado de la antigua Puerta medial de Santiago. Los visitantes que quieran recorrer la antigua ruta de peregrinación pueden sellar sus “pasaportes” en la cervecería de la Puerta de Santiago (St. James’s Gate), que marca el comienzo de la peregrinación desde Irlanda.

Guinness Storehouse®, pondrá en marcha una serie de actividades divertidas para los visitantes el 25 de julio para celebrar su enlace histórico con el Camino de Santiago, incluyendo música irlandesa en vivo, degustación de tapas y tours guiados de la fábrica en español. Para saber más sobre la cuidad de Dublín y la fábrica de Guinness, visita la página web e incluso, ¡podrás ganar un viaje fantástico para dos personas para ir a Dublín del 24 al 26 de julio y celebrar este evento tan especial!

Gana un viaje de 5 días descubriendo la famosa Ruta de la Calzada

El premio fantástico para dos personas incluye 4 noches de alojamiento en régimen de alojamiento y desayuno, vuelos directos desde Barcelona a Belfast con easyJet y 3 días de alquiler de coche. Podrás disfrutar de los mejores hoteles durante tu estancia que incluye 2 noches en el Park Avenue Hotel  en Belfast, y 2 noches en el Galgorm Hotel Resort & Spa. 

Más información aquí: http://www.discoverireland.com/es/campaigns/roadtrip-NI/

Ponte en Ruta: Irlanda del Norte

Siglos de tradición, un espectacular escenario y la abundancia de atracciones culturales hacen de la rutas de Irlanda del Norte un viaje para recordar. Pasea por sus valles, sus bosques encantados, sus pueblos costeros, sus ciudades repletas de historia y déjate llevar por el encanto personal que lleva a quien la visita querer descubrirla una y otra vez.

La ruta de Causeway, desde Belfast Lough hasta Lough Foyle, está considerada como una de las cinco mejores excursiones por carretera del mundo, y al conducir por ella sabrás porqué. Partiendo desde la ciudad de Antrim, unos imponentes acantilados se extienden a lo largo de toda la costa, y sólo se ven interrumpidos por nueve cañadas de un verde intenso. No olvides hacer una parada en Glenariff, “la reina de las cañadas”, famosa por su belleza salvaje y la espectacularidad de sus cascadas.

El punto de inicio es El Castillo de Carrickfergus, una fortaleza normanda muy bien conservada a orillas del lago Belfast y que representa más de 800 años de poder militar. Siguiendo la carretera que serpentea pueblos llenos de mitos y sagas celtas, se llega a la ciudad costera de Ballycastle. Si tienes el suficiente valor, puedes arriesgarte a cruzar el puente de cuerdas de Carrick-a-Rede, que cuelga sobre una cima de 24 metros de altura.

La próxima visita ineludible es la Calzada de los Gigantes, reconocida mundialmente como una de las maravillas naturales por la UNESCO y la atracción más famosa de Irlanda del Norte. Está compuesta por más de cuarenta mil columnas hexagonales que se formaron hace 60 millones de años, cuando la lava cristalizó rápidamente. Aunque hay quien prefiere la historia del gigante de Finn McCool, que construyó estos escalones para vencer a su rival en Escocia.

Y como Castillos no pueden faltar en Irlanda del Norte, haz un alto en el camino en el Castillo Dunluce. Situado en lo alto de un peñasco al borde del mar, sirvió de inspiración para el famoso castillo de Cair Paravel, escenario ficticio de “ Las crónicas de Narnia”.

El Mussenden Temple, un curioso edifico circular sobre un acantilado e inspirado en el Templo de Vesta de Tivoli, bien merece un último vistazo.

www.ehsni.gov.uk / www.ntni.org.uk

La Ruta Armagh & Down. San Patricio dejó su huella en esta parte del Norte de Irlanda. Podemos seguir sus pasos por lugares devotos como La Catedral de St Patricks´s o la Catedral de Down, donde precisamente se encuentra enterrado el santo. El hogar de San Patricio tiene mucho que ofrecer; desde las montañas de Mourne, las mas altas de la isla, a las famosas carreras de caballos de Down.

Comienza el periplo con una de las pocas exposiciones de los restos del titanic que existen, visitando el Ulster Folk and Transport Museum para más tarde, dar un paseo uno de los jardines más singulares e insólitos de Europa por albergar plantas de muchos rincones del mundo, el Mount Stewart House and Garden.

En Downpatrick podrás descubrir el Castillo de Drundrum, una fortaleza del siglo XII, que te trasladará a la época y lugar donde los marqueses y condes del lugar amasaban sus fortunas.

www.ehsni.gov.uk / www.ntni.org.uk

Ruta de los Lagos de Fermanagh. Cautivadores lagos, increíbles vistas, antiguas mansiones, excelentes restaurantes, cuevas fascinantes, castillos, Fermanagh es uno de los mejores condados en Irlanda del Norte. También es el lugar idóneo si estas pensando en hacer una escapada ya sea sólo o en familia, en busca de tranquilidad y mucho entretenimiento en plena naturaleza. Disfrutar de la pesca, realizar paseos en barca o practicar deportes acuáticos como el piragúismo o el windsurf son algunos de sus atractivos.

Si tienes curiosidad por conocer la rica historia y patrimonio de Fermanagh el Castillo de Enniskillen Castle, es el lugar perfecto. Este Castillo Medieval construido a las orillas del río Erne, exhibe las colecciones del Museo del Condado.

En Florencecourt, te espera un universo de cuevas y cascadas bajo la superficie. Se llaman Marble Arch. Sumérgete en ellas, recorrerlas en barco y déjate impresionar por ésta joya de la naturaleza, considerada como una de las mejores de Europa

www.ehsni.gov.uk / www.ntni.org.uk

Si después de haber terminado alguna de estas rutas de Irlanda del Norte, os habéis quedado con ganas de más, no os preocupéis, esta isla aún tiene muchos más rincones por descubrir, como la ruta “Sperrin” o “San Patricio y el patrimonio cristiano”.

Después de haber explorado éstos caminos, No muy lejos de Irlanda del Norte, que mejor que disfrutar de la música y danza tradicional que se convierten en protagonistas en Sligo, Donegal y Leitrim. Los mejores eventos musicales amenizarán las tardes tanto a jóvenes como a familias a partir del cuatro de Junio y durante todo el mes de Julio.

www.discoverireland.ie/northwest

Un viaje al Dublín de James Joyce – Bloomsday 2010

Acompáñanos al Dublín colonial de principios de siglo, al mismo día y lugar donde transcurrieron las andanzas de dos peculiares personajes que se encontraron varias veces en las calles de esa ciudad. Fue un 16 de Junio de 1904 y James Joyce lo narró en su celebrada novela “Ulysses”. Sin duda, una de las obras más reputadas y emblemáticas de ese escritor irlandés. El viaje que les propongo, no va a surgir de una simple lectura desde un sillón de nuestra casa, ni tampoco se va a desarrollar en algún lugar de nuestra imaginación. Literalmente, vamos a conducir nuestros pasos hacia un Dublín literario, vivir un día inmerso en la apasionante literatura de James Joyce a través de sus calles, y por qué no, convertirnos en protagonistas del relato más real e intenso de un Dublín que ya no existe. ¿Quieren saber cómo?

Lo primero que debemos hacer es conseguir un traje de época, al estilo de la película “siete novias para siete hermanos”, un sombrero de paja, un bastón a la antigua usanza y estar dispuestos a rendir homenaje al maestro de la literatura moderna, James Joyce, acudiendo al Bloomsday. Una celebración que cada 16 de junio tiene lugar en Dublín y que debe su nombre al personaje principal de “Ulyses”, Leopold Bloom.

El resto, ya es logro de Joyce, quién detalló y relató con tal realismo cada escenario que componen el recorrido de sus personajes, que según él, si Dublín desapareciera de la faz de la tierra, sería posible reconstruirla siguiendo los pasos de Bloom. Parece que quisiera que las frases de su libro funcionasen a modo de viaje, y poder regresar a él en la fecha concreta donde conoció a Nora Barnacle, la que fuera su mujer años más tardes y la madre de sus hijos. De esta manera, sus pensamientos quedarían anclados en ese justo momento a un Dublín por el que alguna vez sintió un amor no correspondido. Dada su trasgresora prosa, su obra llegó a estar prohibida durante años en la “isla esmeralda”.

Por todo esto, sólo nos queda adentrarnos en esta historia en coche de época, comer y beber lo mismo que Bloom y como no, seguir sus pasos. Debo advertiros que también vamos a tener que enfrentar algún que otro altercado con personajes ebrios, pero no se alarmen, son meras reproducciones teatrales que guardan paralelismo con la obra y dan vida a las calles de Dublín. En ese día, no hay un sólo lugar ni persona que no tenga un aire “Joyceano”.

El ritual empieza en el mismo punto donde da comienzo la obra, la torre Martello en Sandycove. Aquí escucharemos el primer capítulo de la novela que continuará con un chapuzón, sólo para valientes, en las frías aguas de la bahía de la ciudad. Acto seguido, como hiciera Bloom, iremos a comer un sándwich de Gorgonzola al Pub Davy Byrne en Duke Street, para proseguir con una pinta en el Ormond Hotel. Después de varias paradas por pubs y tabernas, donde tendrán lugar escenificaciones de los capítulos donde Bloom y Stephen Dedalus compartieron pintas y más, escucharemos la célebre lectura de Molly Bloom, nombre de la casquivana esposa de Bloom, que pondrá fin a nuestro viaje.

Por el trazado tan exacto del recorrido, el Bloomsday puede parecerse a la búsqueda del tesoro en algún tiempo lejano, pero al final del camino no nos esperará un cofre repleto de joyas. Tan sólo nos habremos sumergido en la mente de Joyce para descubrir que entre las calles que han visto nacer cuatro premios Nobel, Yeats, Beckett, Heaney y Shaw, así como escritores de la talla de Oscar Wilde o el propio James Joyce, aún podemos encontrar las huellas que nos han dejado todos estos escritores y revivir el espíritu de una de las plumas más refinadas de la historia.

Leopold Bloom y Stephen Dedalus deambularon por esas mismas calles y, de pasó, marcaron un antes y un después en la literatura contemporánea. ¡Feliz Día Bloom!